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葵花橡胶研究深入开展,获注资100万美元

2021-6-22 09:27| 发布者: admin_1| 查看: 489| 评论: 0

空格葵花田不仅仅能用来做拍照素材。
空格大卫•伍德伯恩(David Woodburn)是爱迪森益农有限公司总裁。他对提升葵花天然橡胶含量的技术开发具有高度期待。目前其公司的葵花橡胶项目获得了新一轮投资。葵花叶片中含有少量的天然橡胶,伍德伯恩及其公司正在通过基因改良的方式提升葵花的产胶率。这一项目可以减少美国对天然橡胶供应的依赖,目前全球的天然橡胶基本都产自一个角落。
空格谈到天然橡胶,橡胶树(hevea brasiliensis)是主流,三叶橡胶生产主要集中在东南亚。但是伍德伯恩和艾迪森(Edison)有不同看法。他表示“未经改良或优化的葵花本身所含天然橡胶占叶重的0.2%至1.6%。”虽然听上去不多,但是如果通过基因改良手段实现含胶量的双倍、三倍甚至四倍增长,会为美国本土带来可行性商机,伍德伯恩表示。“这就是我们的目标,我们只是要提升葵花中固有的天然橡胶。”二战时期的天胶开发是几十年前的事了,如今美国还有其他人在努力使天然橡胶的商业化生产回归本土。

大卫·伍德伯恩(David Woodburn)
空格银胶菊是产自墨西哥和西南部地区的灌木,被作为一种提升橡胶产量的替代胶源作物。东南亚地区的橡胶供应链被日本掐断之后,银胶菊就是战时产胶的来源。在紧急时期,银胶菊可以生产橡胶,而目前越来越多的研究希望在当今的经济条件下用银胶菊实现天然橡胶的内部生产。随着研究的深入开展,蒲公英橡胶草也是走向天然橡胶本土化生产的潜在胶源作物。
空格最近国防高级研究项目局(DARPA)对艾迪森的项目追加了一百万美元的资助,DARPA是美国国防部的下属机构。这是该机构为推进项目进行的第二阶段拨款,第一阶段拨款22.5万美元。布莱克·贝克斯汀(Blake Bextine)是DARPA的项目经理,他认为葵花橡胶的开发具有“巨大潜力”。

空格“我们的天然橡胶供应依赖美国外部种植的单一作物(橡胶树)。种植体系仍然采用原始的胶乳收集法,橡胶的收获属于时间密集型产业,”他在电子邮件访谈中说到。贝克斯汀说:“我们或许能够把葵花驯化成适应本土高产农业种植体系的产胶作物。这样我们就能较少对天然橡胶外部供应的依赖。外部天胶供应易受各种环境因素影响,比如天气、病虫害和病原体损伤。”
空格DARPA的第一笔拨款为期两年,但是再延长一年的投资期限,追加50万美元拨款也不无可能。“两年花掉一百万美元是很快的。我们的实验室联合运用各项生物技术改良葵花,试图在橡胶含量、橡胶品质方面有所突破,”伍德伯恩表示。有了新注入的资金,研究人员可以开展小型田间实验,对比不同葵花品种在室内温室栽培条件和户外生长条件下产胶率的区别。研究分院会进一步展开对葵花种子的基因工程研究,以期提高产胶量。研究内容可能包括“打开促进产胶的基因,或关闭刹车(抑制产胶的基因),”他表示。公司还在进行葵花品种的全基因测序,看能否找到决定植株产胶量的因素。
空格伍德伯恩认为寻找天然橡胶的替代胶源作物是势在必行的,因为橡胶行业面临着橡胶末日的威胁。“这听起来有点傻,但是我们每天接触到的产品中,有成千上万种是使用天然橡胶制造的。而这些天然橡胶都产自三叶橡胶树,”他说。三叶橡胶树因为病害在南美灭绝了,伍德伯恩说亚洲种植园最终也有可能重蹈覆辙。“到了那个时候,我们只有两个选择,一个是寻找一种替代胶源作物,另一个是大量砍伐非洲的热带雨林,扩大非洲橡胶产量。”
空格“全球天然橡胶供应面临着严峻风险,”他说。“当我们运用逻辑思考去选择最有可能的替代胶源作物时,它不会是蒲公英,也不会是沙漠灌木银胶菊。它可能是葵花这种我们早已驯化好的作物。我们知道它的种植方法,我们有它的种质库。我们甚至对种植葵花所使用的化肥和化学工艺了若指掌。用葵花产胶的不同之处仅仅在于如何改良它,并开发提胶工艺,”伍德伯恩说到。
空格艾迪森会继续开展葵花的实验室研究,也将和附近的圣路易斯唐纳德·丹福斯植物科学中心开展相关合作。“艾迪森的论调,既囊括了基础研究,以奠定葵花可以作为替代胶源作物的基础,也梳理了短期研究目标,以证明可行性。这种多样化的研究方法是喜闻乐见的,”贝克斯汀表示。

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